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News publiée le 04/12/2008

Tumeur, cancer, chercheurs, cellules, diffu-sciences

Une nouvelle cible dans le cancer

Des chercheurs ont démontré la capacité des cellules cancéreuses à recycler des déchets issus du métabolisme cellulaire. Une molécule interférant avec ce recyclage permettrait de traiter le cancer.

Les tumeurs sont constituées d’une zone périphérique au sein de laquelle la concentration en oxygène est normale ou quasi-normale et d’une zone centrale dont l’oxygénation est plus faible. En effet, les tumeurs sont entourées de vaisseaux sanguins à partir desquels l’oxygène diffuse de la périphérie vers le centre de la masse cancéreuse. La source d’énergie de nos cellules est le glucose. En présence d’oxygène, celui-ci est transformé en dioxyde carbone. Il a été démontré que les cellules tumorales de la périphérie utilisent le lactate issu du métabolisme des cellules centrales plutôt que le glucose. Ceci permet une épargne du glucose qui, disponible en plus grande quantité, peut diffuser et servir de source énergétique aux cellules situées dans la partie centrale hypoxique. L’entrée du lactate dans les cellules est assurée par un transporteur spécifique. Si on bloque ce transporteur, on oblige les cellules situées en périphérie à utiliser le glucose plutôt que l’acide lactique. Les cellules de la zone centrale sont alors en manque de glucose, ce qui induit leur mort car elles ne peuvent utiliser l’acide lactique. Grâce à l’utilisation d’un inhibiteur du transport du lactate, on tue une grande partie des cellules cancéreuses et on rend les autres plus sensibles à la thérapie conventionnelle. Les premiers essais cliniques sont attendus d’ici trois à quatre ans. Les chercheurs qui sont à l’origine de cette découverte sont le Dr Pierre Sonveaux, chercheur qualifié FRS – FNRS et le Pr Olivier Feron, maître de recherches FRS – FNRS (UCL , Unité de pharmacologie et thérapeutique Groupe angiogénèse et cancer)

La Rédaction
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