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News publiée le 16/12/2008

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Protection des neurones : une découverte importante

Des chercheurs canadiens ont récemment découvert un mécanisme essentiel au maintien de la structure normale de la myéline, la gaine protectrice qui isole et soutient les cellules nerveuses (neurones).

Il n’y a pas très longtemps, on savait très peu de choses sur le maintien de la myéline, une gaine qui permettant d’isoler et de protéger les neurones. Ce qui est connu, c’est que la nétrine-1, une protéine qui tire son nom du terme sanskrit, une ancienne langue indienne, qui signifie « celui qui guide », guide et dirige les axones des cellules nerveuses vers leurs cibles. Des chercheurs canadiens ont constaté que le blocager la fonction de la nétrine-1 et de l’un de ses récepteurs dans le tissu nerveux adulte cause la rupture de la myéline. Cette nouvelle information fournit des indications vitales sur des maladies comme la sclérose en plaques et d’autres maladies de la démyélinisation progressive, c’est-à-dire la destruction de la myéline, ce qui cause une dégénérescence irréversible et perturbe la capacité des cellules nerveuses à transmettre des messages. Les résultats de cette étude, fruit d’une collaboration entre plusieurs laboratoires canadiens, sont particulièrement importants pour le Canada qui a un des taux les plus élevés de sclérose en plaques au monde, avec environ 1000 nouveaux cas diagnostiqués chaque année. Comprendre les facteurs qui interviennent dans le maintien de la myéline et qui favorisent la remyélinisation offre de nouveaux ciblages et ouvre de nouvelles voies de recherche thérapeutique pour traiter la sclérose en plaque.

La Rédaction
D’après un communiqué de presse du Centre Universitaire de Santé McGill (12 novembre 2008,
Canada) : Dans la lutte contre les maladies, les cellules nerveuses ont besoin de leur armure.
http://www.cusm.ca/media/news/item/?item_id=102672
Site bilingue français/anglais. Consulté en décembre 2008.


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