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News publiée le 10/02/2009

adolescente, cervelet, diffu-sciences

Une levure pour le cervelet

Une équipe de recherche française vient de démontrer qu'une levure peut être utilisée comme modèle cellulaire pour étudier une atteinte neurodégénérative rare et sévère affectant les adolescents.

Les levures étaient connues depuis 20 ans pour être de puissants outils dans l'étude des cellules humaines en division, tels qu'on les rencontre notamment dans les processus de cancérisation. Aujourd'hui, il apparaît qu'elles peuvent également se comporter comme des neurones.

Une mort progressive

Ainsi, des chercheurs français viennent de montrer comment la levure Schizosaccharomyces pombe peut mimer, à l'échelle d'une cellule unique, le syndrome observé chez l'homme dans une maladie neurodégénérative héréditaire rare et grave qui se manifeste chez les adolescents par des pertes d'équilibre et un manque de coordination des mouvements (ataxie) et qui conduit au décès vers l'âge de 25 ans. Elle s'explique par la mort progressive de cellules qui ne se divisent pas, en particulier des neurones du cervelet, chargés coordonner la transmission d'informations entre les membres et le cerveau. Elle appartient au groupe des ataxies qui concernent la moelle épinière et le cervelet, ce qui leur vaut le nom d'ataxies spino-cérébelleuses. Celle-ci est appelée par les spécialistes SCAN1. Cela signifie SpinoCerebellar Ataxia with axonal Neuropathy de type I.

Grâce à une souche de la levure étudiée, mutée dans le gène correspondant à celui qui est affecté chez les patients SCAN1, les scientifiques ont pu mettre en évidence la similitude des « symptômes » observés : les levures déficientes pour ce gène programment leur propre mort quand elles ne se divisent pas, comme le font les cellules nerveuses des malades.

Comprendre le parkinson

La mise au point d'un tel modèle devrait donc non seulement fournir un outil d'étude original de l'ataxie SCAN1, mais aussi ouvrir des perspectives d'exploration inédites pour mieux comprendre la génétique d'autres affections neurodégénératives, comme la maladie de Parkinson.

La Rédaction
Communiqué de presse du Centre national de la Recherche Scientifique (CNRS, France), le 5 février 2009 : « Une levure pour l'étude de maladies neurodégénératives ».
http://www2.cnrs.fr/presse/communique/1513.htm
Site en français.
Consulté en février 2009.


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